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Biden et l’Iran devront agir rapidement pour relancer l’accord nucléaire iranien

WASHINGTON – Le président élu Joe Biden a promis de rejoindre l’accord nucléaire iranien si L’Iran respecte l’accord, mais les deux parties devront courir contre la montre et naviguer dans un champ de mines politique pour atteindre cet objectif.

L’Iran devant tenir des élections en juin, tout effort diplomatique devra se déplacer rapidement pendant Les premiers mois de Biden au pouvoir, affirment d’anciens responsables américains, des diplomates européens et des experts régionaux.

L’actuel président iranien, Hassan Rohani, a pesé de son poids dans l’accord de 2015, connu sous le nom de Plan d’action global conjoint (JCPOA), et rien ne garantit que le prochain président iranien sera aussi ouvert à la conclusion d’un accord.

Biden et Rohani doivent également faire face à des opposants féroces à l’accord à Washington et à Téhéran, ainsi que dans la région, et ils devront montrer que toute concession se heurte à des actions réciproques de l’autre côté, ont déclaré d’anciens responsables américains.

Rohani et le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif ont envoyé des messages clairs selon lesquels l’Iran est prêt à parler à l’administration Biden de la relance de l’accord, tant que Washington respecte les termes de l’accord.

“Notre objectif est de lever la pression des sanctions sur les épaules de notre peuple”, a déclaré Rohani dans des remarques télévisées lors d’une récente réunion du Cabinet. «Partout où cette opportunité favorable se présentera, nous agirons sur nos responsabilités. Personne ne devrait rater une opportunité.

Image: Président Hassan Rohani (dossier Mohammad Berno / AP)

Les déclarations du gouvernement iranien au cours des deux dernières semaines montrent qu ‘”ils agissent assez rapidement pour signaler à Biden diverses options pour réengager l’Iran diplomatiquement”, a déclaré Ellie Geranmayeh, chercheur principal au sein du groupe de réflexion du Conseil européen sur les relations étrangères.

Pendant ce temps, l’administration Trump a promis de continuer à faire monter la pression sur l’Iran au cours de ses derniers mois au pouvoir, imposant de nouvelles sanctions cette semaine qui pourraient compliquer les plans de Biden.

“Il semble assez clair que l’administration Trump veut continuer à maximiser la politique de pression maximale d’ici janvier “, a déclaré Naysan Rafati, analyste principal pour l’Iran au groupe de réflexion International Crisis Group.” Ils considèrent cela comme une période pour verrouiller leur propre politique dans la mesure où possible.”

L’Iran et la bombe

L’accord de 2015 entre l’Iran et les puissances mondiales a levé les sanctions économiques punitives contre Téhéran en échange de limites strictes sur les activités nucléaires de l’Iran. Mais après que le président Donald Trump a retiré les États-Unis de l’accord en 2018, l’Iran a enfreint certaines de ces limites, réduisant le temps qu’il faudrait à Téhéran pour construire une bombe atomique.

Trump a réimposé les sanctions qui ont été assouplies dans le cadre du JCPOA et a imposé de nombreuses sanctions supplémentaires à l’Iran, portant un coup dur à l’économie du pays. La monnaie du pays a plongé en valeur, l’inflation est endémique et ses exportations de pétrole – la principale source de revenus de l’Iran – ont chuté de façon spectaculaire.

Mais les sanctions n’ont pas dissuadé l’Iran de faire progresser son programme nucléaire. L’Iran a amassé 12 fois la quantité d’uranium faiblement enrichi autorisée en vertu de l’accord, a dépassé les niveaux d’enrichissement fixés par l’accord et a introduit plus de centrifugeuses que ne le permet l’accord, selon l’Agence internationale de l’énergie atomique.

Les experts nucléaires disent que le “temps de sortie” de l’Iran pour obtenir suffisamment de matériel de qualité militaire pour une bombe atomique a chuté de 12 mois lorsque l’accord est entré en vigueur à environ trois à quatre mois.

Dans un éditorial en septembre, Biden m’a dit en tant que président, il «prendrait un engagement inébranlable pour empêcher l’Iran d’acquérir une arme nucléaire». Il a fait valoir que le meilleur moyen d’y parvenir était que les États-Unis reviennent dans l’accord.

“J’offrirai à Téhéran une voie crédible de retour à la diplomatie. Si l’Iran revient au strict respect de l’accord nucléaire, les États-Unis rejoindront l’accord comme point de départ pour des négociations de suivi”, a écrit Biden.

Même si Biden et Rohani cherchent à conclure un accord, il ne sera pas facile d’arriver à une formule qui permettrait aux États-Unis de revenir dans l’accord et à l’Iran de dénouer ses activités nucléaires.

Image: Centrale nucléaire de Natanz (Organisation iranienne de l'énergie atomique / AFP - fichier Getty Images)
Image: Centrale nucléaire de Natanz (Organisation iranienne de l’énergie atomique / AFP – fichier Getty Images)

Plutôt que de lever les sanctions d’un seul coup ou que l’Iran revienne immédiatement à la pleine conformité, un scénario plus probable pourrait voir une approche progressive sur une période de trois ou quatre mois, ont déclaré d’anciens responsables américains et des diplomates européens. Une première étape pourrait amener l’Iran à geler ses activités nucléaires, en échange d’un certain allégement des sanctions. De nouvelles mesures pourraient permettre à l’Iran de revenir finalement au respect et toutes les sanctions liées au nucléaire seraient levées.

L’équipe de Biden n’est pas étrangère au sujet ni aux diplomates iraniens, car plusieurs de ses conseillers ont été profondément impliqués dans la longue négociation qui a conduit à l’accord de 2015 sous le président Barack Obama. Biden lui-même a rencontré le ministre iranien des Affaires étrangères des dizaines de fois. Cette expérience pourrait aider à accélérer la diplomatie et à améliorer les perspectives d’un accord, ont déclaré d’anciens responsables.

Cependant, l’administration Biden devrait décider si elle lèverait d’autres sanctions imposées par Trump après l’entrée en vigueur de l’accord, y compris celles qui visaient la banque centrale iranienne. Bon nombre des sanctions ne sont pas liées à l’activité nucléaire de l’Iran mais se réfèrent aux missiles balistiques, aux droits de l’homme et au soutien de l’Iran aux forces par procuration dans la région comme le Hezbollah et le Hamas.

Bien que Biden et des responsables européens aient suggéré de s’appuyer sur l’accord pour résoudre d’autres problèmes, y compris l’arsenal croissant de missiles balistiques de l’Iran, l’Iran a jusqu’à présent rejeté cette idée. De plus, tout nouvel accord en dehors des paramètres de l’accord de 2015 devrait obtenir l’approbation d’un Congrès américain sceptique, où le résultat de deux courses au second tour en Géorgie le 5 janvier décidera si les républicains conserveront leur majorité au Sénat.

Israël et les États arabes du Golfe, qui se sont fermement opposés à l’accord nucléaire, exigeraient leur mot à dire si un nouvel accord venait à être négocié.

“Si nous voulons négocier la sécurité de notre partie du monde, nous devrions être là”, a déclaré l’ambassadeur des Émirats arabes unis à Washington, Yousef Al Otaiba, lors d’un récent événement organisé par l’Institut d’études de sécurité nationale de l’Université de Tel Aviv.

L’Iran ne serait pas prêt à mettre ses forces de missiles sur la table à moins que les systèmes de défense des rivaux régionaux l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ne fassent également l’objet de discussions, ce qui est difficile à imaginer dans le climat actuel, selon Richard Dalton, l’ambassadeur britannique en Iran de 2002 à 2006.

“Je pense que nous pouvons exclure une approche de grande négociation dans laquelle tout est sur la table en même temps”, a déclaré Dalton.

Mais les détracteurs de l’accord de 2015 affirment que Biden héritera d’un levier précieux des sanctions imposées par Trump et qu’il pourrait résister à de meilleures conditions que de simplement revenir à l’accord d’origine.

“De mon point de vue, il serait fou de rejoindre l’accord sans en tirer quelque chose de plus”, a déclaré David Albright, un expert du programme nucléaire iranien auprès de l’organisation non gouvernementale. Institut pour la science et la sécurité internationale. “Quoi que vous pensiez de Trump – et je n’aimais pas qu’il ait quitté l’accord – il a généré un énorme effet de levier sur l’Iran, et ne pas l’utiliser semble fou. En ce sens, c’est un cadeau pour Biden.”

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a défendu mercredi la campagne de “pression maximale” de l’administration comme un succès et a mis en garde contre la levée des sanctions, affirmant qu’elle fournirait des fonds aux militaires et aux mandataires du régime iranien dans la région. “Réduire cette pression est un choix dangereux, voué à affaiblir les nouveaux partenariats pour la paix dans la région et à renforcer uniquement la République islamique”, a déclaré Pompeo dans un communiqué.

Un autre joker qui se profile dans les négociations sera de savoir si et comment l’Iran envisage de riposter à la décision de Trump d’assassiner l’un de ses principaux généraux, Qassim Soliemani. Bien que l’Iran ait répondu à l’époque en tirant des missiles sur les troupes américaines en Irak, peu de gens pensent que ce sera la somme totale de la réaction du pays. Dimanche, un haut général iranien a juré de “venger le sang” de Soleimani “sur le terrain”.

Les responsables actuels et anciens des services de renseignement américains ont déclaré qu’ils pensaient que l’Iran attendrait son heure et planifierait soigneusement une réponse plus puissante, peut-être une frappe contre un général américain ou un ambassadeur à l’étranger.

Baisser la température

Dans ses premiers jours au pouvoir, Biden aura à cœur d’abaisser la température avec l’Iran, ont déclaré d’anciens responsables américains. Le nouveau président pourrait prendre un certain nombre de mesures de confiance qui montreraient que Washington est prêt pour la diplomatie, selon des diplomates européens et d’anciens responsables américains. Ces mesures pourraient inclure la levée des sanctions contre le ministre iranien des Affaires étrangères et certains autres hauts fonctionnaires, la suppression d’une interdiction de voyager dans les pays à majorité musulmane qui affectait de nombreux Iraniens américains et l’assouplissement des restrictions sur les importations humanitaires en Iran.

Biden a déjà promis de lever l’interdiction de voyager et a déclaré qu’il “veillerait à ce que les sanctions américaines n’entravent pas la lutte de l’Iran contre Covid-19”.

L’Iran est confronté à une pénurie de médicaments et d’équipements médicaux, notamment d’insuline, de médicaments pour le traitement du cancer, de vaccins contre la grippe et de kits de test pour le coronavirus, selon des responsables iraniens. Le département du Trésor a délivré des licences autorisant les importations humanitaires et affirme que les États-Unis ne sont pas responsables des pénuries ou des prix élevés des produits médicaux.

Katherine Bauer, ancienne responsable du département du Trésor, a déclaré que la politique agressive de sanctions de l’administration Trump avait eu un effet dissuasif sur de nombreuses banques étrangères, qui s’inquiètent du risque de se heurter aux sanctions américaines, même si le commerce humanitaire est légalement autorisé.

“En raison de la posture de mise en application de l’administration Trump, les banques restent réticentes à s’engager dans ce type de commerce”, a déclaré Bauer, maintenant à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient.

Des déclarations publiques de haut niveau et de nouvelles orientations de l’administration Biden pourraient envoyer un signal aux banques européennes et autres pour approuver les transactions humanitaires recherchées par l’Iran, ont déclaré Bauer et d’autres anciens responsables.

Gains conservateurs

Sans un accord avant les élections iraniennes de juin 2021, Biden pourrait n’avoir aucun homologue disposé à négocier un accord.

Si les élections législatives de février dernier, où les conservateurs ont fait des gains au milieu du faible taux de participation, sont considérés comme un indicateur pour le vote de l’année prochaine, le prochain président iranien pourrait alors être plus conservateur et plus sceptique quant à l’engagement international, condamnant peut-être toute chance de donner vie à l’accord, ont déclaré d’anciens responsables et experts américains. Si, cependant, le gouvernement actuel en Iran réussit à obtenir un allégement des sanctions américaines avant le vote, cela pourrait offrir une bouée de sauvetage aux alliés modérés de Rohani.

La position de Trump envers l’Iran a donné des munitions aux extrémistes iraniens qui se sont opposés à l’accord dès le départ, et ils ont critiqué Rohani comme naïf de faire confiance aux Américains. Beaucoup ont fait valoir que les États-Unis doivent une «compensation» à l’Iran pour les dommages causés par les sanctions, avant que Téhéran ne puisse envisager de revenir au respect.

Malgré la rhétorique, le guide suprême iranien Ali Khamenei et la coterie de la ligne dure autour de lui n’ont pas entièrement fermé la porte à la relance de l’accord, en partie parce qu’ils sont désespérés d’avoir accès à la monnaie forte bloquée par les sanctions américaines, selon deux anciens hauts responsables américains du renseignement avec une longue expérience de travail sur les questions iraniennes.

L’accord nucléaire, ont déclaré d’anciens responsables du renseignement, n’a pas empiété sur les priorités des extrémistes, qui incluent la conduite d’une campagne agressive pour étendre l’influence iranienne dans la région par le biais de forces par procuration en Syrie, en Irak, au Yémen et ailleurs.


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