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Israël est désormais le premier pays où les vaccinations commencent à freiner la pandémie

Jack Guez / Getty Images

Un agent de santé administre une dose du vaccin Pfizer-BioNtech COVID-19 à Petah Tikva, en Israël, le 1er février.

Plus de six semaines après qu’Israël a commencé une COVID-19[feminine déploiement de vaccins qui a a laissé le reste du monde dans son sillage, les experts en santé publique poussent un soupir de soulagement alors que les effets semblent enfin se faire sentir.

Au début de cette semaine, alors que le pays signalait une baisse claire et soutenue du nombre de personnes de 60 ans et plus gravement malades, les experts sont devenus convaincus qu’ils voyaient les effets du vaccin. Les personnes de plus de 60 ans étaient prioritaires dans les premières étapes du déploiement du vaccin israélien, c’est donc là que le signal devait apparaître dans les statistiques nationales COVID-19.

« Nous disons avec prudence, la magie a commencé » tweeté Le scientifique des données Eran Segal de l’Institut des sciences Weizmann à Rehovot, Israël, le 1er février, notant que les cas de COVID-19, les hospitalisations et les maladies graves tombaient tous parmi les plus de 60 ans.

De plus, des études de suivi menées par l’un des plus grands HMO d’Israël, Maccabi Healthcare Services, suggèrent que le vaccin COVID-19 de Pfizer, qui a été utilisé pour la plupart des injections jusqu’à présent, fonctionne presque aussi bien dans le monde réel que il l’a fait dans les essais cliniques, avec plus de 90 % d’efficacité après deux doses. Ce n’était pas une garantie : les médicaments et les vaccins peuvent fonctionner légèrement différemment en dehors des limites contrôlées des tests cliniques.

C’est une bonne nouvelle pour les États-Unis et d’autres pays qui espèrent imiter le succès d’Israël dans la livraison de vaccins COVID-19 à leurs populations. Mais les données provenant d’Israël révèlent également les défis qui nous attendent.

Les experts israéliens interrogés par BuzzFeed News avaient espéré que ces résultats positifs se manifesteraient plus rapidement. Ils ont attribué le retard en grande partie au fait que la nation du Moyen-Orient lutte contre le virus hautement transmissible B.1.1.7 variante du coronavirus vu pour la première fois au Royaume-Uni – on pense maintenant qu’il représente plus de 70 % des cas israéliens. Et tandis que les deux Pfizer et Moderna ont rapporté que leurs vaccins bloquent efficacement la variante B.1.1.7, d’autres variantes identifiées pour la première fois en Afrique du Sud et au Brésil semblent moins sensible aux vaccins actuels, pourrait donc compromettre les progrès futurs si eux-mêmes ou de nouvelles variantes avec des mutations similaires devenaient dominants.

Pendant ce temps, Israël a été critiqué par des organisations de défense des droits humains pour ne pas avoir étendu son programme de vaccination aux territoires palestiniens occupés. Et le déploiement a été plus lent parmi les citoyens arabes palestiniens d’Israël et les communautés juives ultra-orthodoxes – ce qui est inquiétant car ce sont les groupes qui ont été les plus durement touchés par COVID-19.

Cela concerne les experts de la santé qui observent le déploiement israélien depuis les États-Unis, car cela se produit malgré le fait que le gouvernement israélien a lancé un grand effort de communication, impliquant des chefs religieux et autres, pour tenter de répondre aux hésitations vaccinales parmi les communautés arabes et ultra-orthodoxes.

Aux États-Unis, les Noirs américains ont été tué de manière disproportionnée et écoeurés par COVID-19, et sont déjà prendre du retard dans la campagne de vaccination américaine. Et tandis que les Noirs américains ont de bonnes raisons de se méfier de l’establishment médical étant donné héritage du racisme Au sein du système de santé, il n’y a rien eu aux États-Unis comme la communication d’Israël pour convaincre les groupes sceptiques des avantages de se faire vacciner, a déclaré à BuzzFeed News Peter Hotez, un chercheur de premier plan sur les vaccins au Baylor College of Medicine de Houston.

Hotez craint un terrible bilan parmi les communautés noires si le déploiement du vaccin reste faible et que des variantes de coronavirus plus dangereuses s’installent. « Nous perdons une génération de mères, de pères, de frères et de sœurs », a-t-il déclaré.

Si les taux réels d’hésitation au vaccin parmi les communautés afro-américaines restent inchangés par rapport à ce que nous avons rapporté @socscimed ou @kff trouvé, cela laisse présager un désastre alors que de nouvelles variantes au Royaume-Uni, au Brésil et en ZA se généralisent au printemps : décimation historique des communautés noires à travers l’Amérique


Twitter : @PeterHotez

Israël doit son déploiement rapide de vaccins à un système de santé qui exige que chaque citoyen soit membre de l’un des quatre HMO, qui exploitent collectivement des cliniques presque partout dans ce petit pays densément peuplé. Après avoir obtenu des fournitures de vaccins auprès de Pfizer et de Moderna, le pays a pu utiliser cette solide infrastructure de soins de santé pour faire avancer la vaccination plus rapidement que tout autre : Mercredi, Israël avait donné environ 59 coups pour 100 personnes dans le pays, alors que les États-Unis en avaient donné près de 10.

Les règles concernant les personnes éligibles aux vaccins en Israël sont également beaucoup plus simples qu’aux États-Unis, où les décisions ont été laissées aux États en fonction de facteurs tels que l’âge, l’exposition professionnelle au virus et les conditions médicales préexistantes. Au lieu de cela, Israël a donné la priorité aux personnes âgées, a encouragé tout le monde à se faire vacciner et a ouvert des centres d’appels pour rationaliser les rendez-vous. Et même avec son infrastructure existante, il a ouvert d’énormes centres de vaccination en plein air.

“Ils ont rendu l’inscription très facile”, a déclaré Ann Blake, une collègue de Hotez à Baylor qui a suivi une formation de médecin et de santé publique en Israël. « S’il reste des vaccins à la fin de la journée, vous avez des secrétaires de clinique qui envoient des SMS. »

Le déploiement du vaccin israélien en tête du monde

Les États-Unis, avec un système de santé beaucoup plus fragmenté et de nombreuses personnes sans assurance maladie, sont confrontés à d’énormes défis correspondant à la campagne de vaccination d’Israël. Blake a fait valoir que la nation doit tirer les leçons de ce qui a fonctionné en Israël, en ouvrant de plus grands centres de vaccination et en simplifiant les règles d’éligibilité au vaccin.

« Nous devons ouvrir des stades à travers le pays », a-t-elle déclaré. « Nous commençons à le faire. Nous devons le faire à grande échelle.

Mais Israël a été moins efficace pour contrôler la propagation du virus. Le début de la campagne de vaccination, le 19 décembre, est venu dans les premiers stades d’une forte augmentation des cas entraînés par la variante désormais dominante B.1.1.7. Un verrouillage à l’échelle nationale a suivi le 27 décembre, rendant difficile pour les scientifiques de distinguer les effets protecteurs du vaccin de la transmission réduite résultant du verrouillage.

“Avec tous ces vents forts poussant les choses dans des directions différentes, il est difficile de discerner l’effet du vaccin”, a déclaré à BuzzFeed News Uri Shalit, data scientist au Technion de Haïfa et spécialisé dans l’étude des soins de santé.

Pas plus tard que la semaine dernière, Shalit et d’autres experts cherchaient toujours avec anxiété les différences entre les tendances de ce verrouillage par rapport au précédent qui s’est terminé en octobre. Mais cette semaine, il était clair qu’Israël assistait à une baisse du nombre de personnes âgées atteintes de COVID-19 sévère qui a commencé alors même que les cas graves continuaient d’augmenter chez les jeunes.

Israéliens atteints de COVID-19 sévère, par groupe d’âge

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via le ministère israélien de la Santé / github.com

Comme le montrent les graphiques ci-dessus et ci-dessous, la baisse des cas graves a commencé à la mi-janvier, peu de temps après une forte augmentation du nombre d’Israéliens plus âgés recevant leur deuxième vaccin. À l’heure actuelle, plus de 75 % des plus de 60 ans ont eu deux injections, bien que l’augmentation ait ralenti ces derniers jours – à l’alarme de certains scientifiques. « Vous avez épuisé les premiers utilisateurs », a déclaré à BuzzFeed News Yaniv Erlich, informaticien au Centre interdisciplinaire Herzliya, qui a suivi les données sur COVID-19.

Pourcentage d’Israéliens vaccinés, par tranche d’âge

Peter Aldhous / BuzzFeed News / Via le ministère israélien de la Santé / github.com

Pourtant, des études de suivi par les HMO d’Israël ajoutent à l’image d’espoir. Dans un premier document de recherche publié en ligne le 29 janvier qui n’a pas encore été évalué par des pairs, des chercheurs de Maccabi Healthcare Services ont suivi plus de 350 000 adultes israéliens 13 à 24 jours après avoir reçu leur première dose du vaccin Pfizer, estimant qu’il était efficace à 51 %. dans la prévention des infections.

Et dans des données jusqu’ici inédites, le Times of Israel a rapporté la semaine dernière que les chercheurs du Maccabi avaient découvert que le vaccin était efficace à 92 % après deux doses, sur la base d’une comparaison de 163 000 patients complètement vaccinés du Maccabi avec un groupe non vacciné. Si ces résultats se confirment, cela signifie que le vaccin Pfizer fonctionne presque aussi bien dans le monde réel comme dans les essais cliniques.

Erlich et autres a averti que ces résultats pourraient surestimer les effets du vaccin. L’un des problèmes est que les couples israéliens se sont généralement fait vacciner ensemble, offrant une protection supplémentaire au sein des familles qui ne se produit pas avec des volontaires dans un essai clinique.

Mais Cyrille Cohen, immunologiste et vice-doyen des sciences de la vie à l’Université Bar-Ilan à Ramat Gan, était ravi des rapports. “C’est à égalité avec ce qui était prévu”, a-t-il déclaré à BuzzFeed News. « Je suis toujours prudent, mais jusqu’à présent, c’est une très bonne nouvelle.

Jaafar Ashtiyeh / Getty Images

Un barbier travaille en regardant une émission télévisée en direct d’agents de santé palestiniens se faisant vacciner dans la ville de Naplouse, en Cisjordanie occupée, le 2 février.

Moins encourageants sont les faibles taux de vaccination dans les communautés juives ultra-orthodoxes et dans les villes à forte population arabe israélienne. De nombreux juifs ultra-orthodoxes sont sceptiques à l’égard des vaccins et s’opposent aux restrictions visant à limiter la propagation du coronavirus – mis en évidence par le présence de milliers de personnes en deuil aux funérailles d’un éminent rabbin à Jérusalem le 31 janvier, au mépris du confinement actuel du pays.

Et fin janvier, moins de 70% des plus de 60 ans à Nazareth, parfois appelée la « capitale arabe » d’Israël, avait reçu sa dose initiale de vaccin, bien en deçà de la moyenne nationale. À Nazareth et dans d’autres villes israéliennes à forte population arabe, on pense que la faible utilisation des vaccins est liée à une plus grande méfiance à l’égard du gouvernement israélien.

Une autre question controversée est la vaccination des Palestiniens dans les territoires occupés. Israël a maintenu qu’en vertu des accords d’Oslo, la santé est de la responsabilité de l’Autorité nationale palestinienne, qui aurait l’intention d’acheter 100 000 doses du vaccin Spoutnik V, développé par l’Institut de recherche Gamaleya de Russie.

Sous la pression de groupes, y compris Human Rights Watch, qui soutient que la quatrième Convention de Genève exige qu’Israël fournisse des fournitures médicales, Israël a commencé à envoyer un petit nombre de vaccins aux Palestiniens. Cette décision a également été motivée par la crainte qu’un flux régulier de personnes non vaccinées à travers les points de contrôle – des dizaines de milliers de Palestiniens travaillent en Israël – ne sape la campagne de vaccination de la nation.

Les lacunes dans le déploiement du vaccin en Israël signifient que même le leader mondial de la vaccination contre le COVID-19 aura des éléments de sa population où le coronavirus circule toujours librement. Cela inclut les enfants : le vaccin de Pfizer n’est actuellement autorisé que pour les enfants de 16 ans et plus. « Nous ne vaccinerons pas les enfants de moins de 16 ans jusqu’à ce que nous obtenions les résultats des essais cliniques effectués par Pfizer », a déclaré Cohen, qui siège au comité conseillant le ministère israélien de la Santé sur les essais cliniques du vaccin COVID-19.

Tant que le virus circule, il est possible que de nouvelles variantes, dont certaines peuvent échapper aux vaccins actuels, émergent. Pfizer et Moderna testent tous deux des options pour répondre aux variantes, y compris des injections de rappel supplémentaires ou des formulations de vaccin entièrement nouvelles. Mais cela signifie que certaines mesures de distanciation sociale continueront probablement d’être nécessaires, surtout si des variantes émergentes provoquent de futures poussées de coronavirus.

Cela inquiète Hagai Rossman, chercheur du groupe Segal à l’Institut Weizmann, qui craint que des restrictions plus strictes ne soient respectées. “Le public n’acceptera pas un autre verrouillage dur après la campagne de vaccination”, a déclaré Rossman.





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