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Pourquoi des messages mitigés pourraient transformer le rêve de Boris Johnsons sur le climat de Glasgow en cauchemar

La récente promesse de Boris Johnson de réduire les émissions de 78 % d’ici 2035 (par rapport aux niveaux de 1990) est impressionnante par son ambition. Les opposants se demandent comment de tels engagements importants peuvent être atteints. Crédit : Edgardo Ayala / IPS
  • Avis de Felix Dodds, Chris Spence (New York)
  • Service Inter Presse

Alors que nous entrons dans les derniers mois avant Glasgow, cependant, il y a de la place à la fois pour l’optimisme et une profonde inquiétude. Curieusement, ces deux émotions se concentrent carrément sur le rôle essentiel du gouvernement hôte.

Le succès ou l’échec d’un sommet sur le climat de cette ampleur dépend en grande partie du rôle du gouvernement hôte – ou de la « Présidence ». Dans le passé, nous avons vu à la fois des faux pas malheureux de la Présidence, comme Copenhague en 2009, ainsi que des succès sans entrave, comme Paris en 2015.

Il y a plusieurs éléments communs qui composent une bonne, voire une grande présidence. Premièrement, la capacité à instaurer la confiance entre les États membres est essentielle. Bien que cela semble simple en théorie, en pratique, c’est extrêmement difficile, même sans la complication supplémentaire d’une pandémie mondiale créant à la fois des difficultés pratiques et montrant une fois de plus les profonds fossés entre les pays riches, qui ont aspiré la majeure partie des vaccins, et les pays en développement. . Une autre caractéristique d’une présidence forte est sa planification minutieuse, tant sur le fond que sur le plan logistique. Le Royaume-Uni peut-il livrer ?

Toujours regarder la vie du bon côté

Commençons par les raisons d’être optimiste. Premièrement, la présidence britannique a pris une décision très positive et intelligente. La récente promesse du Premier ministre Boris Johnson de réduire les émissions de 78 % d’ici 2035 (par rapport aux niveaux de 1990) est impressionnante par son ambition. Cela a placé la barre très haute pour les autres nations et pourrait, potentiellement, donner au Royaume-Uni une base morale solide pour demander plus aux autres.

Un autre point positif pour le Royaume-Uni est la qualité durable de sa fonction publique. Alors que les politiciens britanniques semblent avoir découvert un penchant pour trébucher sur toutes les peaux de banane possibles ces dernières années, la réputation des fonctionnaires du pays reste élevée. La performance du National Health Service (NHS) pendant la pandémie n’est qu’un exemple. Plus pertinent pour le sommet de Glasgow, cependant, est le calibre de son corps diplomatique et de son service extérieur au sens large, qui reste exemplaire.

Comment perdre des amis et irriter les gens

Face à ces points positifs, cependant, il y a plusieurs faits inquiétants.

Premièrement, le Royaume-Uni assume la présidence au lendemain du Brexit, un processus qui a laissé la Grande-Bretagne et ses voisins de l’UE à la fois meurtris et au plus bas dans leurs relations. Sa sortie de l’UE pourrait difficilement être décrite comme celle qui a construit des relations solides et positives avec les 27 pays restants. Ce sont des pays dont le Royaume-Uni aura besoin pour faire de Glasgow un succès.

Deuxièmement, la récente décision du Royaume-Uni de réduire l’aide au développement de 0,7% à 0,5% du revenu national brut (RNB) semble être un moment extrêmement mal choisi.

Aide au développement

En octobre 1970, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution soutenant l’engagement de 0,7 % du RNB pour l’aide au développement des pays développés. Alors que les pays développés étaient d’accord en théorie, cependant, peu étaient prêts à mettre leur argent là où ils étaient.

Le Royaume-Uni était l’un de ces rares. En 2013, le député libéral-démocrate Michael Moore a présenté au parlement britannique le projet de loi sur les députés, qui consacrerait dans la loi l’objectif d’aide au développement de 0,7 % du RNB. En théorie, cela l’empêcherait d’être un outil de négociation dans les futures discussions budgétaires du gouvernement.

La loi a été adoptée en mars 2015 sous le gouvernement de coalition conservateur/libéral. Lors des dernières élections de 2019, tous les principaux partis politiques se sont engagés à respecter cet objectif de développement.

Étonnamment, cela a changé en novembre 2020 avec l’examen des dépenses du ministre conservateur britannique des Finances. L’examen a indiqué qu’en 2021, le gouvernement réduirait son allocation d’aide au développement à 0,5 % (RNB). Cela a entraîné une énorme réduction : 5,7 milliards de dollars d’aide ne seront plus disponibles. Si les conséquences ne se font pas encore sentir, elles ne peuvent guère manquer d’être capitales. Pour le mettre en contexte, cette réduction est plus que l’APD combinée de l’Autriche, de la Finlande, de l’Irlande, de la Nouvelle-Zélande, de l’Islande, de la Grèce, du Portugal, du Luxembourg, de la Pologne, de la Slovénie et de la République tchèque.

Jusqu’à la décision surprenante du Royaume-Uni de réduire son APD, il a occupé une position morale élevée sur cette question. En fait, c’était l’un des six pays à avoir atteint l’objectif des Nations Unies de 0,7 % et le seul pays du G7 à le faire. Cela a donné au Royaume-Uni un grand coup de pouce pour le prochain Sommet sur le climat, où le financement sera un enjeu crucial.

Les réticences des conservateurs

Maintenant que le gouvernement de Johnson a renoncé à cet avantage, de nombreux experts se demandent comment cela affectera les efforts du gouvernement hôte pour convaincre la communauté internationale qui descendra à Glasgow en novembre. De telles réductions auront de profonds impacts sur le terrain dans de nombreux pays en développement, ce qui n’est pas vraiment un moyen intelligent de « gagner des amis et d’influencer les gens ».

Certains des propres collègues conservateurs de Johnson ont de sérieux doutes. Bien qu’une éventuelle rébellion parlementaire semble peu probable, une coalition de députés conservateurs dirigée par l’ancien secrétaire au Développement international Andrew Mitchell, et comprenant deux anciens premiers ministres conservateurs, s’oppose à la coupe, la considérant comme une blessure auto-infligée. Les conservateurs ont une majorité de 80 à la Chambre des communes, ce qui signifie que si 41 députés conservateurs soutenaient le rétablissement du 0,7 %, le gouvernement pourrait faire face à une chute humiliante.

Confusion logistique

(Tiré d’un briefing produit par notre collègue Yunus Arikan d’ICLEI qui suit les négociations de la CCNUCC en tant que point focal des autorités locales et municipales (LGMA), l’un des 9 groupes d’acteurs climatiques.)

Un autre écueil potentiel à l’approche de Glasgow réside dans les dispositions et la logistique de la réunion. Début juin, les informations accessibles au public pour les participants à Glasgow étaient rares.

Par exemple, il n’y avait pas encore d’informations sur la capacité de la zone bleue de Glasgow (le lieu de la conférence où les négociations auront lieu) sans ventilation pour les gouvernements et les observateurs de l’aménagement et des coûts des pavillons et des bureaux.

Les visas spéciaux pour le sommet de Glasgow ne sont actuellement disponibles que pour les délégations de la zone bleue et les demandes de visa doivent être soumises aux ambassades du Royaume-Uni à partir du mois d’août. À l’heure actuelle, cependant, aucune information n’est disponible pour faciliter les demandes de visa pour les événements de la zone verte (où les entreprises et la société civile opéreront). De toute évidence, le temps presse pour tout cela.

Les mesures actuelles du Royaume-Uni COVID-19 demandent un minimum de deux semaines de quarantaine à l’arrivée pour la plupart des participants internationaux. Cela signifie-t-il que les demandes de visa doivent également être ajustées en conséquence ? La politique sera-t-elle modifiée avant le Sommet pour les représentants du gouvernement et les autres participants ? Ce n’est pas encore clair.

Le Sommet de Glasgow devrait avoir une session des chefs d’État les 1er et 2 novembre et une session ministérielle de haut niveau la semaine suivante. Aucun arrangement spécifique n’a encore été annoncé pour l’accès des observateurs pendant l’un ou l’autre de ces segments, ce qui rend encore une fois la planification difficile pour de nombreux participants non négociateurs.

Le Secrétariat de l’ONU sur le changement climatique devrait annoncer des appels à des événements spéciaux (appelés «événements parallèles») sur la zone bleue restreinte à l’accréditation de la CCNUCC le 29 juin. Les résultats seront annoncés le 30 septembre, ce qui laissera moins d’un mois aux conférenciers et organisateurs pour sécuriser leurs vaccins-visas-voyages-hébergement pour Glasgow – ce qui sera un défi en soi pour toute COP ou conférence intergouvernementale majeure à temps normaux. On ne sait pas non plus quelles mesures spécifiques COVID-19 s’appliqueront aux événements parallèles et aux salles de réunion, ce qui influence le nombre d’orateurs et de participants.

Il n’y a pas encore non plus d’informations sur la question de savoir si la présidence britannique et/ou le secrétariat des Nations Unies pour le climat offriront des vaccinations spéciales aux participants, ou si les observateurs bénéficieront de tels avantages. Même s’ils le font, la base de sélection devra être clarifiée et il n’est pas clair non plus quels pays accepteront de telles offres. De toute évidence, de nombreuses questions logistiques doivent être clarifiées dans un court laps de temps.

Détails, détails

Le sommet de Glasgow marquera un moment important pour le gouvernement de Boris Johnson. Après les faux pas de politique étrangère perçus sur le Brexit, Glasgow représente la meilleure opportunité pour Johnson de montrer que sa vision d’une nouvelle Grande-Bretagne mondiale peut devenir une réalité. Le Premier ministre a apparemment accordé une grande importance à ce que son pays pourrait devenir dans un avenir post-Brexit. S’il est géré correctement, cela pourrait être un couronnement de son leadership.

Pourtant, s’il veut polir une telle couronne et la faire briller une fois de plus, il devra s’assurer que les détails logistiques sont pris en charge, et rapidement. En outre, il devra fournir plus de détails sur la manière dont le Royaume-Uni atteindra ses ambitieux objectifs d’émissions pour 2035, car les opposants se demandent déjà comment de tels engagements importants peuvent être atteints. Il sera également nécessaire d’apporter tout le poids des compétences diplomatiques de son pays dans la perspective de Glasgow. L’heure n’est pas aux demi-mesures. Il doit s’agir d’un travail d’équipe complet.

Johnson devrait envisager de changer de cap sur les coupes dans l’APD de son gouvernement. Si cette réduction était repositionnée comme un ajustement ponctuel sur une seule année, une annonce de rétablissement de tout ou partie de l’engagement de 0,7% pourrait être programmée de manière à donner à Glasgow – et à la propre réputation de Johnson – un coup de pouce majeur.

Enfin, il semble très probable que le Sommet de la Convention sur la diversité biologique en Chine puisse se dérouler avec uniquement les ambassadeurs des ambassades des pays en Chine et aucun délégué ou partie prenante de l’extérieur de la Chine. Le Sommet de la Biodiversité commence trois semaines avant le Sommet de Glasgow sur le Climat – ça fait penser – est-ce un indicateur de ce qui va se passer ?

Félix Dodds est un défenseur du développement durable et écrivain. Son nouveau livre Tomorrow’s People and New Technologies: Changing the Way we Live Our Lives sortira en septembre. Il est co-auteur de Only One Earth avec Maurice Strong et Michael Strauss et Negotiating the Sustainable Development Goals avec l’ambassadeur David Donoghue et Jimena Leiva Roesch.

Chris Spence est consultant environnemental, écrivain et auteur du livre Global Warming: Personal Solutions for a Healthy Planet. Il est un vétéran de nombreux sommets sur le climat et d’autres négociations des Nations Unies au cours des trois dernières décennies.

© Inter Press Service (2021) — Tous droits réservésSource originale : Inter Press Service


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